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Estados Unidos: ya hubo 2.000 arrestos en protestas propalestinas en universidades

Al menos 200 personas fueron arrestadas este jueves en la Universidad de California en Los Ángeles (Ucla) en medio de la ola de protestas propalestinas. Con ese número, el total de detenciones en Estados Unidos asciende a más de 2.000 en docenas de campus universitarios desde que la policía desmanteló un campamento en la Universidad de Columbia a mediados de abril.

Las manifestaciones -y los arrestos- se produjeron en casi todos los rincones de la nación. Pero en los últimos días, casi toda la atención se enfocó en la Universidad de California en Los Ángeles, donde hubo escenas caóticas este jueves por la mañana, cuando policías con equipo antimotines arremetieron contra un grupo de manifestantes.

La policía retiró barricadas y empezó a desmantelar un campamento fortificado de manifestantes propalestinos en el campus de la Ucla después de que cientos de inconformes desafiaron las órdenes policiales de que se marcharan; algunos de ellos formaron cadenas humanas mientras la policía lanzaba granadas aturdidoras para disolver los grupos.

Al menos 200 personas fueron arrestadas en la Ucla, dijo el sargento Alejandro Rubio de la Patrulla de Caminos de California. Agregó que las personas arrestadas fueron trasladadas al complejo carcelario del condado, cerca del centro de Los Ángeles. La policía de la Ucla determinará si presentará cargos.

Un grupo de trabajadores entró la mañana del jueves al sitio donde estuvo el campamento y comenzó una limpieza extensa. Varias excavadoras recogían bolsas de basura y carpas desmanteladas. Algunos edificios estaban cubiertos de grafiti.

Los arrestos se produjeron después de que los oficiales hablaron durante horas por megáfonos, amenazando con detener a quienes no se dispersaran. Más de 1.000 personas se congregaron en el campus, incluso dentro de un campamento de carpas rodeado con barricadas. Los manifestantes y la policía se empujaban y enfrentaban cuando las autoridades hallaban resistencia. Varios videos muestran a la policía deteniendo a los manifestantes y retirándoles los cascos y gafas protectoras.

Detenciones al por mayor

Se oían helicópteros policiales sobrevolando la zona y el estallido de las granadas aturdidoras, que producen un destello luminoso y un fuerte ruido para desorientar y aturdir a la gente, mientras la policía avanzaba y la gente coreaba: “¿Dónde estaban anoche?”. La tarde del martes, contramanifestantes atacaron el campamento, y la administración de la Ucla y la policía del campus tardaron horas en responder.

Los campamentos de manifestantes que llaman a las universidades a dejar de hacer negocios con Israel o con empresas que, afirman, apoyan la guerra en Gaza, se propagaron en los campus de todo el país en un movimiento estudiantil como ningún otro en este siglo. Las consiguientes intervenciones policiacas hicieron eco de las acciones realizadas hace décadas contra un movimiento de protestas mucho más amplio en contra de la guerra de Vietnam.

Las manifestaciones y los arrestos se han presentado en casi cada rincón de la nación. Al menos 1.945 personas fueron arrestadas desde el inicio de las protestas en la Universidad de Columbia en Nueva York el 18 de abril. Entre ellas está un profesor universitario de Illinois que dijo haber sufrido varias fracturas en las costillas y en una mano durante una protesta propalestina el sábado en la Universidad de Washington en St. Louis, Misuri.

Un video tomado por un transeúnte muestra el arresto de Steve Tamari, catedrático de historia de la Universidad Edwardsville del Sur de Illinois. Parecía acercarse para tomar video o fotos de los manifestantes detenidos cuando varios oficiales lo derriban bruscamente.

Tamari dijo este jueves en un comunicado que era “un pequeño precio a pagar por el genocidio que Israel lleva a cabo en Gaza”.

Funcionarios de la Universidad Stony Book de Nueva York en Long Island dijeron que 29 personas fueron detenidas la madrugada de este jueves, entre ellas, estudiantes, miembros del cuerpo docente y otras personas “ajenas a nuestra comunidad en el campus”.

En la ciudad de Nueva York, funcionarios de la Universidad de Fordham dijeron que 15 personas fueron arrestadas tras entrar por la fuerza al vestíbulo de un edificio en el campus de la escuela en el Lincoln Center.

​La Voz

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