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Desde chiquita quería escalar una colina: un grupo de rugbiers le enseñó que su silla de ruedas no era una barrera

EDIMBURGO, Escocia.- Cuando Oona Dooks sale de su casa para ir a la escuela todos los días, ve excursionistas del tamaño de puntos recorriendo las colinas de Arthur’s Seat, el pico histórico que se eleva sobre Edimburgo, Escocia, para contemplar las famosas vistas de la ciudad desde sus casi 250 metros de altura. Durante años, Oona había querido unirse a ellos.

Eleanor Dooks pensó que el sueño estaba fuera del alcance de su hija de 10 años, que nació con severas contracturas que afectan sus piernas y caderas y utiliza silla de ruedas. Pero Oona, una vivaz y competitiva paranadadora, siguió preguntando. La primavera pasada, Dooks publicó una solicitud en un grupo de Facebook de Edimburgo preguntando si alguien estaría dispuesto a ayudar a su hija a escalar.

“Realmente no lo había pensado bien”, dijo Dooks al Washington Post. “Realmente no sabía cómo lo iban a hacer, pero simplemente dije: ‘A ella realmente le gustaría llegar a la cima’”.

Se necesitaría trabajo en equipo, determinación y un poco de fuerza para ayudar a Oona a alcanzar la cima. Oportunamente, los clubes de rugby de Edimburgo se ofrecieron como voluntarios. El domingo pasado, después de meses de planificación y retrasos climáticos, los miembros de los Edinburgh Eagles, un club de la liga de rugby local, y los Edinburgh Giants, un club de la liga de rugby en silla de ruedas, se unieron para llevar a una extasiada Oona, conduciendo una silla de ruedas especialmente preparada para todoterreno, hasta la cima de Arthur’s Seat.“Era algo importante para ella”, dijo Dooks. “Me alegra que hayamos podido ayudarla a lograrlo”.

La subida a Arthur’s Seat es un sendero popular de aproximadamente 3200 metros que la mayoría de los excursionistas realizan en una hora. Los padres de Oona nunca lo habían completado ellos mismos; estaban decididos a esperar hasta poder hacerlo con su hija, juntos como familia.

El objetivo parecía cada vez más inalcanzable. Dooks había intentado llevar a Oona colina arriba cuando tenía 3 años, pero su discapacidad le hacía doloroso sentarse en un portabebés, dijo Dooks. El tramo final de la subida a Arthur’s Seat se vuelve demasiado rocoso y empinado para empujar fácilmente una silla de ruedas.

La escuela primaria de Oona tiene un desafío de 50 cosas que los estudiantes deben hacer antes de salir e ingresar en la escuela secundaria, explicó Dooks. Subir al Arthur’s Seat es uno de ellos. “Oona ha crecido con eso en su horizonte, todo el tiempo”, admitió Dooks.

La reacción del rugby

La solicitud de Dooks en Facebook llegó rápidamente a los miembros de los Eagles y Giants. Martyn Gill, presidente de los Gigantes, dijo que se sentía obligado a ayudar. Gill había formado los Gigantes apenas unas semanas antes de ver la publicación de Dooks y estaba preparándose para el primer partido del equipo. Pero no podía pasar por alto la petición.

“Creo que eso es lo que representamos como club”, expresó Gill. “Estamos tratando de brindar oportunidades para que las personas alcancen su potencial y rompan algunos de los estigmas que pueden existir en torno a la discapacidad y los deportes para personas con discapacidad”, agregó.

Gill invitó a Oona y a su familia a un partido de rugby en silla de ruedas donde pudieron conocer al club. Oona presentó el balón del juego y animó a los Giants hasta la victoria en el primer partido del equipo, en mayo de 2023.

“A ella realmente le encantó”, recordó Dooks. “Oona va a una escuela regular, por lo que no conoce a muchas otras personas que tienen discapacidades visibles y que usan sillas de ruedas. Creo que le da un verdadero impulso”.

Una empresa con sede en Escocia le proporcionó a Oona una silla de ruedas especial todoterreno que podía soportar el ascenso a Arthur’s Seat, y el equipo estuvo listo. Inicialmente planearon realizar el ascenso antes de finales de 2023, pero lo retrasaron debido a una racha de mal tiempo.

A pesar de los contratiempos, el entusiasmo de Oona nunca decayó. Cuando finalmente emprendió la escalada en la mañana del 19 de mayo, “habló todo el camino, sin parar”, dijo Dooks.

Un equipo de jugadores de los Giants y Eagles flanqueaba la silla de ruedas de Oona. Al frente de la procesión, dos jugadores tiraban de la silla de ruedas con cuerdas y arneses, mientras otros dos empujaban desde atrás. Los padres de Oona y su cocker spaniel los siguieron.

La subida se hizo más empinada y pasó de un camino pavimentado a un sendero cubierto de hierba salpicado de rocas resbaladizas. Gill y sus compañeros siguieron presionando.

“Somos gente del rugby”, dijo Gill. “Pensamos: ‘Está bien, cuando las cosas se ponen difíciles, tenemos que esforzarnos un poco y debemos mostrar un poco de resiliencia, como cuando la gente juega’”.

Una multitud de turistas y excursionistas en la cima alentaron y aplaudieron mientras Oona y su equipo llegaban a la cima de la colina. Mikey Mair, el capitán de los Eagles, levantó a una radiante Oona sobre una piedra que marcaba el punto más alto de Arthur’s Seat y el grupo se tomó una foto triunfante.

“Ella era la persona más alta de Edimburgo durante esos minutos”, afirmó Gill.

Oona y el equipo regresaron de la cumbre, completaron el ascenso hacia arriba y hacia abajo de Arthur’s Seat en aproximadamente tres horas, y compartieron helados de celebración. Oona ha tenido mucho que reflexionar en las semanas posteriores, dijo Dooks. Ahora puede decirles a sus compañeros de clase que ha tachado Arthur’s Seat de su lista. Y podría estar contemplando un nuevo desafío en su recién descubierta afición por el rugby. Mientras subían, Oona preguntó a los jugadores de los Giants si podía unirse a su equipo, dijo Dooks.

“He aprendido a no descartar nada con ella”, añadió.

LA NACION

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