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Las elecciones generales tienen fecha en Reino Unido: el 4 de julio

El primer ministro Rishi Sunak anunció que el jueves 4 de julio se celebrarán elecciones generales en Reino Unido. En el transcurso de las próximas cuatro semanas, por lo tanto, él y el líder laborista, Keir Starmer, enfrentarán a sus partidos, a ellos mismos y a sus historias.

Pero las elecciones generales de 2024 pueden resultar inéditas en el relativo anonimato de los líderes políticos. Está siendo disputada por dos líderes políticos especialmente distantes, que han luchado por crear, y mucho menos comunicar, una historia personal atractiva.

Tanto Sunak como Starmer suelen ser acusados de aburridos. Y aunque la personalidad es una fuerza central en el gobierno, Sunak a menudo ha criticado la “política de la personalidad” como mezquina. Rara vez habla de sí mismo a menos que sea absolutamente necesario.

A pesar de todo lo que Sunak dice de que unas elecciones son una elección entre en quién se puede confiar y en quién no, es revelador que las declaraciones de Sunak y Starmer en la convocatoria de las elecciones se refieran tan poco a ellos de manera personal.

Narrativa electoral

La importancia de la narrativa, y el peligro de no tenerla, quedó clara incluso cuando Sunak anunció la fecha de las elecciones. De pie bajo la lluvia torrencial, luchando por ser escuchado por encima del ruido de un manifestante cercano que tocaba Things Can Only Get Better, una canción que se asocia más fácilmente con la victoria electoral de Tony Blair en 1997, Sunak estaba visiblemente conmocionado. La narrativa ya era negativa: vestuario mojado, mala ambientación y una banda sonora no deseada.

Sunak podría haber improvisado, y es revelador que no lo haya hecho. Podría haber duplicado el mensaje de la canción y reutilizarlo para sus propios fines. Podría haberlo reconocido y usarlo para criticar a su oposición. Este momento puede ser una metáfora duradera del fracaso de Sunak para comprender la narrativa y la iniciativa.

Sunak debe elegir ahora una narrativa electoral. Su estrategia puede ser pelear estas elecciones con conciencia de sí mismo, utilizando una historia de “desvalido” (considerando la débil posición de su partido en las encuestas). Puede ser redoblar el mensaje de que “el plan está funcionando”. De cualquier manera, necesita urgentemente contrarrestar la narrativa de declive que ha florecido durante su liderazgo.

Un trabajador candidato

Starmer se enfrenta a las mismas opciones. Fue en esta época el año pasado cuando finalmente comenzó a avanzar en la recuperación de su propia narrativa personal y en poner en primer plano sus credenciales de clase trabajadora.

Al usar términos como “Sir Softy” y calificar a Starmer como un “abogado que señala la virtud del norte de Londres”, hemos visto señales de que Sunak quiere socavar las credenciales de clase trabajadora de Starmer y poner la propia historia personal de Starmer en su contra.

Sin embargo, podría decirse que hay menos presión sobre Starmer para que ofrezca una historia personal sólida que sobre Sunak. Como señaló el psiquiatra John Curtice en BBC Radio 5 Live: “La tarea de Starmer es aferrarse al apoyo que tiene el partido”.

Aire de resignación

Independientemente de cómo Sunak y Starmer decidan presentarse, es probable que el momento de las elecciones refuerce el aire de resignación (en sentido figurado y literal) de los conservadores y del propio Sunak.

El tiempo también forma parte de la narrativa personal, y un anuncio sorpresa de unas elecciones en pocas semanas no encaja con la aspiración de Sunak de presentarse como un par de manos seguras.

El veredicto rápido de The Guardian fue que: “Sunak no hizo ningún intento de explicar por qué lo convoca para el 4 de julio… No había una necesidad real de una explicación, pero hubiera sido bueno tenerla”. Estoy de acuerdo, y creo que también habría sido “bueno” que los conservadores tuvieran uno. Sunak ha perdido la oportunidad de aprovechar la narrativa diciendo exactamente por qué ha tomado una decisión que es tan inesperada para tanta gente.

En el peor de los casos, esto irá activamente en contra de la historia personal de Sunak y, con ella, de su “marca”. Como dijo el corresponsal político jefe de Sky News, Jon Craig: “Un primer ministro con una reputación de cautela y una obsesión con las hojas de cálculo es en realidad un jugador”. Esto no debe tratarse como un comentario desechable. La personalidad de Sunak es la de una toma de decisiones tranquila, metódica e informada. Esto encaja bien con la narrativa conservadora de una planificación sensata y sólida, especialmente en asuntos económicos.

Jugar al jugador por un día es una estrategia arriesgada para un hombre que vive según estas reglas, especialmente cuando busca retratar a su rival como impredecible. En su discurso de convocatoria de las elecciones, Sunak dijo de Starmer: “Ha demostrado una y otra vez que tomará el camino fácil y hará cualquier cosa para obtener el poder. Si estaba feliz de abandonar todas las promesas que hizo de convertirse en líder una vez que obtuviera el trabajo, ¿cómo puede saber que no hará exactamente lo mismo si se convirtiera en primer ministro?”

El actual primer ministro debe tener cuidado de que no se le acabe aplicando la misma lógica.

* The Conversation

​La Voz

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