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Despega el cuarto vuelo del poderoso y enorme cohete Starship de SpaceX

SpaceX lanzó este jueves desde Boca Chica (Texas) el cuarto vuelo de prueba del Starship -la nave más grande y más poderosa del mundo que busca alcanzar el espacio exterior- después de los dos intentos de 2023, que terminaron en explosiones, y de otro en marzo pasado en el que ninguna de las dos etapas lograron regresar a la Tierra.

El despegue, que se llevó a cabo alrededor de las 7.50 hora local (12:00 GMT), ha sido en principio exitoso. Ambas etapas del cohete se separaron, pero falta esperar que cada una llegue a su destino.

El propulsor Super Heavy tiene previsto un “amerizaje suave” en el Golfo de México, cerca de Boca Chica, al cabo de 6 minutos y 43 segundos del despegue.

Por su parte, el trayecto para la cápsula Starship durará poco más de una hora, con un amerizaje en el océano Índico.

Esta madrugada, y como se ha vuelto costumbre, decenas de curiosos pernoctaron en la playa Isla Blanca, de la Isla del Padre Sur, a 1,5 kilómetros de Starbase, el complejo espacial de Elon Musk, en Boca Chica, una ciudad estadounidense fronteriza con México.

Space X lanza por cuarta vez Starship para lograr un retorno controlado

Space X lanzó el cuarto vuelo de prueba de su prototipo de nave interplanetaria Starship desde su base en Boca Chica, en Texas.

La separación del cohete propulsor tuvo lugar a los 3 minutos de vuelo, a 90 kilómetros de altura.

El objetivo es alcanzar la órbita terrestre para demostrar la capacidad de regresar y reutilizar la propia nave Starship y su cohete portador Super Heavy. Los objetivos principales serán ejecutar un aterrizaje con quema y un amerizaje suave en el Golfo de México con el cohete Super Heavy minutos después del despegue, y lograr una entrada controlada de Starship y amerizar en el Océano Índico cerca de Australia como colofón al vuelo, informa Space X.

En el tercer vuelo, el 14 de marzo pasado, la nave se separó del cohete y alcanzó vuelo orbital. Sin embargo, se perdió sobre el Océano Índico antes del amerizaje controlado previsto y el cohete tampoco pudo ser recuperado.

Para lograr los nuevos objetivos, se han realizado varias actualizaciones de software y hardware. El equipo de SpaceX también implementará cambios operativos, incluido el descarte del ‘hot-stage’ de Super Heavy (la separación en caliente de las dos partes del cohete) después del retroceso para reducir la masa del cohete para la fase final del vuelo.

El cuarto vuelo seguirá una trayectoria similar a la prueba de vuelo anterior, con Starship apuntando a amerizar en el Océano Índico, al oeste de Australia. “Esta ruta de vuelo no requiere un quema de desorbitación para el reingreso, lo que maximiza la y al mismo tiempo brinda la oportunidad de cumplir el objetivo de reingreso controlado”, según Space X. El reingreso en la atmósfera, con un calor extremo por la fricción, es el principal reto para que Starship pueda retornar a la superficie terrestre de forma segura.

La luna, marte y más allá

La nave espacial Starship y el cohete Super Heavy de SpaceX, denominados colectivamente Starship, representan “un sistema de transporte totalmente reutilizable diseñado para llevar tanto a la tripulación como a la carga a la órbita terrestre, la Luna, Marte y más allá”, según la descripción de la propia compañía.

Starship es el vehículo de lanzamiento más potente del mundo jamás desarrollado, capaz de transportar hasta 150 toneladas métricas totalmente reutilizables y 250 toneladas métricas descartables. Tiene una altura de 121 metros (50 de ellos corresponden a la propia nave) y un diámetro de 9.

El cohete Super Heavy está propulsado por 33 motores Raptor de combustión en etapas de metano y oxígeno reutilizable. la nave Starship dispone de otros seis motores: tres motores Raptor y tres motores Raptor Vacuum (RVac), que están diseñados para su uso en el vacío del espacio.

​La Voz

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